Epke zet zich in voor een gezonde mienskip

Al sinds 2019 zet Epke Zonderland zich samen met De Friesland in voor een gezonde mienskip. De oud-topturner, die nu carrière maakt als arts, ziet elke dag hoe waardevol een gezond en fit leven is. Zijn partnerschap met De Friesland, dat die visie deelt en een gezonde leefstijl stimuleert, is voor hem dan ook heel waardevol: ‘Dat De Friesland de ambitie heeft om de gezondste en meest vitale mienskip van Nederland te worden, vind ik geweldig.’

Epke doet mee aan vitale activiteiten

Welke activiteit hij tot nu toe het leukste vond? Het is een vraag waar Epke Zonderland maar lastig een antwoord op kan geven. Als ambassadeur van De Friesland was hij al bij veel initiatieven van de zorgverzekeraar betrokken. Tijdens de Apenkooi XL klom en klauterde hij samen met andere enthousiaste sporters door een parcours vol obstakels. Voor “Het beste idee van Friesland” overhandigde hij de winnaars hun prijzen. En zo organiseert De Friesland nog veel meer activiteiten voor een vitale mienskip waar Epke – altijd met een grote lach op zijn gezicht – aan meewerkt.

Verbonden met De Friesland

Sinds Epke Zonderland in 2019 partner werd van De Friesland, was hij niet alleen aanwezig bij verschillende evenementen, maar was hij ook te zien in campagnes en verbond hij zijn naam aan Dokter Appke. Ook is hij actief op het vitaliteitsprogramma Samen Fitter – waarover later meer. ‘Toen ik besloot om me te verbinden aan De Friesland, deed ik dat omdat ik het mooi vond dat De Friesland bezig was met preventie. Met het stimuleren van een gezonde leefstijl, om zo te voorkómen dat mensen ziek worden. Dat sprak me aan. Neem nou een evenement als Apenkooi XL, dat duidelijk maakte hoe leuk het is om samen te bewegen. Van “Het beste idee van Friesland” herinner ik me vooral de betrokkenheid van de winnaars bij hun wijk of leefomgeving. De wil om zich voor de vitaliteit van een ander in te zetten. Dat vond ik heel mooi om te zien.’

Fit worden en blijven gaat niet vanzelf

Zijn toenemende betrokkenheid bij activiteiten van de zorgverzekeraar versterkte dat beeld: ‘Dat De Friesland de ambitie heeft om de gezondste en meest vitale mienskip van Nederland te worden, vind ik geweldig. Hoe meer mensen we stimuleren om gezond te leven, hoe beter.’ Want, zo weet hij inmiddels uit eigen ervaring, fit worden en blijven gaat niet vanzelf. Epke zette in 2021 een punt achter zijn turncarrière en maakte werk van zijn studie Geneeskunde. Nu werkt hij als sportarts in opleiding op de afdeling Cardiologie van het Martini Ziekenhuis in Groningen. ‘De meeste beweging die ik op mijn werk krijg, zit ‘m in de paar stappen die ik zet van mijn spreekkamer naar de wachtruimte, om daar een patiënt op te halen’, lacht hij. ‘Dat is het wel zo’n beetje.’

Elke dag hardlopen

Een groot contrast met een paar jaar geleden, toen zijn weken volledig in het teken stonden van de sport. ‘Nu moet ik actief tijd vrijmaken om te sporten en mijn best doen om fit te blijven. Eigenlijk merk ik ook nu pas het positieve effect dat sport heeft op mijn lichamelijke en mentale gesteldheid. Als ik een tijdje minder sport, heb ik direct minder energie.’ Daarom begint Epke zijn dagen tegenwoordig steevast met een hardloopronde. Opstaan, hond mee – ‘die moet er toch uit’ – en gaan. Onderweg wat krachtoefeningen, en klaar. ‘Dan kan de rest van de dag beginnen.’ Ook waagt hij zich eens in de zoveel tijd aan een potje zaalvoetbal. ‘Dat doe ik met vrienden: lekker actief bezig zijn en ondertussen een beetje met elkaar ouwehoeren. Sport gaat vaak over presteren en fit worden, maar het is ook gewoon leuk. Plezier hebben in wat je doet is heel belangrijk om lekker in je vel te zitten.’ 

Nu merk ik de positieve effecten van sport pas écht

Tot rust in de natuur

Of de voormalig topsporter nog meer doet om vitaal te blijven? Hij somt op: ‘Ik let op wat ik eet. Dat zit er door mijn sportcarrière zo ingebakken, dat het bijna vanzelf gaat. Verder probeer ik ’s avonds laat niet teveel meer te eten, omdat ik weet dat dat invloed heeft op mijn nachtrust. En ik zoek de natuur op. Met mijn vrouw en kinderen naar het bos, of ’s zomers met de boot weg. In de natuur kom ik echt tot rust.’ Het zijn soortgelijke tips – gezond eten, een goede nachtrust en de natuur opzoeken – die ook in zijn consulten vaak ter sprake komen. ‘Als ik denk dat een patiënt baat kan hebben bij een gezondere leefstijl, probeer ik dat wel aan te kaarten. Helaas heb ik niet de tijd en ruimte om hen daar echt bij te begeleiden. Als het kan, verwijs ik patiënten door naar een lifestylecoach of sportarts.’

Laagdrempelig en vanuit huis

Omdat Epke weet dat het veranderen van je leefstijl echt niet makkelijk is, is hij blij met Samen Fitter, het vitaliteitsprogramma van De Friesland. Het programma geeft met een laagdrempelige test, inzicht in je persoonlijke vitaliteit. Daarnaast bevat Samen Fitter informatie, tips en motiverende uitdagingen op het gebied van beweging, voeding, mentale veerkracht, slaap en een gezonde leefomgeving. En: je vindt er een mienskip. Een community van leden die elkaar steunen, motiveren en helpen. ‘Veel mensen willen wel fit worden, maar weten niet waar ze moeten beginnen. Sommigen kiezen dan voor begeleiding, bijvoorbeeld in de vorm van een personal trainer of diëtist, maar dat is natuurlijk niet voor iedereen haalbaar. Een programma als dit is dan echt een uitkomst. Op Samen Fitter kun je op een hele laagdrempelige manier, gewoon vanuit huis, ontdekken op welke manier je jouw leefstijl wilt en kunt aanpakken, en tegelijkertijd onderdeel uitmaken van een groep gelijkgestemden. Je hoeft het niet alleen te doen: Samen Fitter helpt je.’

Waarde van dit partnerschap

Zelf presenteert Epke de Samen Fitter-podcast op Spotify, waarin hij in gesprek gaat met experts op het gebied van bewegen, voeding, mentale veerkracht en andere facetten van een gezonde leefstijl. Een langgekoesterde wens, laat hij weten. ‘Ik was al lange tijd op zoek naar een manier om een grote groep mensen te bereiken met informatie over gezondheid en vitaliteit. Toen De Friesland met het idee kwam om deze podcast te maken, was ik direct enthousiast. Dit bewijst voor mij maar weer de waarde van dit partnerschap. De Friesland en ik hebben dezelfde normen en waarden. We hebben hetzelfde doel voor ogen: de mienskip stimuleren om vitaler te worden.’ Daarvoor heeft Epke nog veel ideeën, laat hij weten. ‘Er is niks mooiers dan mensen motiveren of helpen om fit te worden. Ik hoop me daar samen met De Friesland nog lang voor in te zetten.’

Gerelateerde artikelen

Buurtsportcoach doet fittest met 65-plusser
Artikel
3 minuten

Fittest voor 65-plussers

In Friesland kunnen 65-plussers een fittest afnemen. De test bestaat uit vragen, metingen en oefeningen. Na afloop krijgen deelnemers advies op maat.
Artikel
3 minuten

Beweeg voor je brein

Neuropsycholoog Erik Scherder (1951) is breinwetenschapper in hart en nieren. We praten met hem over het belang van bewegen.
Lina fietst met ouderen
Artikel
3 minuten

Lina Pol

Lina fietst met oudere mensen die dat zelf niet meer kunnen. ‘Voor hen is het een uitje. Zo’n fietstocht kan echt het verschil maken in iemands dag.’

Heb je een vraag?

058 291 31 31

Maandag t/m vrijdag: 08.00-18.00 uur.

Donderdag 14 december zijn wij vanaf 16.00 uur gesloten.


Of neem contact op via:

8.7 in het Klanttevredenheidsonderzoek
540.400 klanten gingen jou voor
Independer score 8.2 Klantwaardering op Independer